Advocaten en notariaat in Leiden en Den Haag
Menu
Arbeid, Medezeggenschap & PensioenOnderwijsrecht

Werkgevers Voortgezet Onderwijs, it’s payback time!

Renée Huijsmans

11 november 2020 - < 1 minuut leestijd

Wanneer zwangerschapsverlof van docenten (VO) samenvalt met een vakantie – anders dan de zomervakantie – krijgen zij deze vakanties niet gecompenseerd op grond van de cao VO. De Hoge Raad heeft recent geoordeeld – evenals de rechtbank Midden-Nederland eerder dit jaar – dat dit niet is toegestaan, omdat dit uitgangspunt een ongeoorloofd onderscheid oplevert op grond van geslacht.

Zo overweegt de Hoge Raad dat vrouwelijke werknemers – anders dan mannelijke werknemers – het vakantieverlof verliezen dat valt in andere schoolvakanties dan de zomervakantie, voor zover haar zwangerschapsverlof in zo’n andere schoolvakantie valt. De cao VO heeft daarmee tot gevolg dat vrouwen minder gunstig worden behandeld ten aanzien van hun arbeidsvoorwaarden dan mannen. Dit vormt een direct en ongeoorloofd onderscheid op grond van geslacht. Daarmee is de betreffende cao VO-bepaling nietig.

Ook volgt uit Europeesrechtelijke wetgeving dat een dergelijke samenloopbepaling in strijd is met de Gelijkebehandelingsrichtlijn.

Daarnaast overweegt de Hoge Raad dat zwangerschapsverlof een ander doel dient dan vakantie. Zwangerschapsverlof is ter herstel van de moeder en de hechting met haar kind. Vakantie stelt de werknemer enerzijds in staat uit te rusten van werk en anderzijds over een periode van ontspanning en vrije tijd te beschikken.

Het arrest van de Hoge Raad kan uiteindelijk verstrekkende gevolgen hebben. Moeders, werkzaam als docent in het VO, kunnen binnen 5 jaar na het verstrijken van hun verlof met terugwerkende kracht een vordering indienen om alsnog compensatie te krijgen van de samenloop van hun zwangerschapsverlof met vakantie. Een flinke dobber voor het werkgevers in het VO, die al kampen met personeelstekorten en uitval door de coronamaatregelen.

Renée Huijsmans, advocaat Arbeid, Medezeggenschap & Pensioen

Ook interessant?