Advocaten en notariaat in Leiden en Den Haag
Menu
Arbeid, Medezeggenschap & Pensioen

Ernstig verwijtbaar handelen werkgever jegens zieke werknemer: billijke vergoeding van € 141.500,– bruto

Marloes Noordam

27 februari 2017 - 2 minuten leestijd

Sinds de invoering van de WWZ kan een werknemer bij ernstig verwijtbaar handelen van een werkgever aanspraak maken op een billijke vergoeding. De hoogte hiervan moet worden bepaald op een wijze die – en op het niveau dat – aansluit bij de uitzonderlijke omstandigheden van het geval. De hoogte van de billijke vergoedingen verschillen in de rechtspraak. Het punitieve karakter en het ‘compensatiemiddel’ van een billijke vergoeding komt soms goed naar voren. Zo ook in een uitspraak van de rechtbank Gelderland.

In deze kwestie ging het om een werknemer (directeur) die zich ziek meldde als gevolg van een burn-out. Na een aantal maanden gaf werkgever aan dat werknemer niet meer kon terugkeren in zijn eigen functie, omdat zijn burn-out dit onmogelijk maakte. Hierna oordeelde de bedrijfsarts dat werknemer niet meer arbeidsongeschikt was door ziekte, maar sprake was van klachten als gevolg van een arbeidsconflict en adviseerde een gesprek tussen partijen. De werkgever stuurde de werknemer vervolgens, nadat een vergadering van aandeelhouders had plaatsgevonden, waarbij het enige onderwerp ‘ontslag’ van de werknemer was, een brief aan de werknemer met een bevestiging van de beëindiging van het dienstverband.

De werknemer verzocht de kantonrechter om betaling van de transitievergoeding en een billijke vergoeding van € 141.500,– bruto. De kantonrechter oordeelde dat de werknemer een transitievergoeding toekwam. Daarnaast kende de kantonrechter de werknemer de verzochte billijke vergoeding van € 141.500,– bruto toe. Volgens de kantonrechter was er namelijk geen redelijke grond voor ontslag aanwezig. Daarnaast werd werkgever verweten dat hij werknemer had belet om na zijn burn-out zijn werkzaamheden weer op te bouwen. Werknemer was feitelijk gezien nog steeds arbeidsongeschikt op het moment dat zijn arbeidsovereenkomst werd opgezegd. Werkgever had dus ernstig verwijtbaar gehandeld, aldus de kantonrechter.

Deze uitspraak leert dat het heel belangrijk is om zieke werknemers deel te laten nemen aan het arbeidsproces, op het moment dat daartoe weer mogelijkheden zijn en niet ‘direct’ tot ontslag over te gaan, zonder dat daar een redelijke grond voor aanwezig is. De werkgever werd in deze kwestie zwaar afgestraft met een hoge billijke vergoeding. Wees voorzichtig met het beëindigen van een dienstverband met zieke werknemers en laat je van tevoren goed juridisch adviseren.

Bij vragen kunt u contact opnemen met mr. Marloes Noordam, advocaat Arbeid, Medezeggenschap & Pensioen.

Blijf op de hoogte

Ontvang de laatste updates en de beste tips in je inbox

Ook interessant?