Advocaten en notariaat in Leiden en Den Haag
Menu
Vastgoed, Overheid & Notariaat

Aannemer let op: exoneratieclausule in aannemingsovereenkomst niet heilig

Per van der Kooi

7 januari 2020 - 2 minuten leestijd

Wanneer een aannemer in opdracht een dak vervangt, mag de opdrachtgever er in de regel op vertrouwen dat het gloednieuwe dak een aanzienlijke tijd meegaat. De aannemer is immers gehouden daken van deugdelijke kwaliteit af te leveren. Wanneer er vijf jaar later vervolgens sprake is van een behoorlijke kwaliteitsvermindering, is dat voor beide partijen flink schrikken. De opdrachtgever zal vervolgens vermoedelijk de aannemer aanspreken. Kan die zich in dat geval steeds beroepen op een exoneratieclausule in de aannemingsovereenkomst?

Rieten dak

Partijen zijn overeengekomen dat aannemer een rieten dak zal plaatsen ter vervanging van het versleten dak van opdrachtgever. De rietdekwerkzaamheden worden in mei 2011 voltooid. Nadat het dak enige jaren in gebruik is genomen, blijkt in 2016 dat op acht verschillende plekken in het dak sprake is van alg- en zwamvorming.

Na het verwijderen van de algen en zwammen heeft opdrachtgever door een deskundige onderzoek laten uitvoeren naar de kwaliteit van het riet. Uit dit onderzoek blijkt dat het gebruikte riet een te hoog zoutgehalte heeft en daardoor sneller bealgt en afbreekt. Zo was in het onderhavige geval inmiddels geschied.

Natuurproducten

In de aannemingsovereenkomst is opgenomen dat de kwaliteit van het riet uitdrukkelijk niet onder de garantie valt. Dit om de reden dat riet een natuurproduct is, waarvan de kwaliteit simpel gezegd niet in technische normen kan worden gevangen. Met deze exoneratieclausule beperkt de aannemer zijn aansprakelijkheid.

Exoneratie onredelijk bezwarend

De Rechtbank Rotterdam is van oordeel dat de exoneratieclausule niet in stand kan blijven. Het beding is onredelijk bezwarend. Ondanks het feit dat de kwaliteit van natuurproducten minder makkelijk te meten en voorspellen is, mag van aannemer – als professioneel rietdekkersbedrijf – worden verwacht dat er deugdelijk riet wordt gebruikt bij het verrichten van de rietdekwerkzaamheden. Wanneer het riet zodanig slecht is dat de levensduur van het dak ernstig wordt verkort, dan valt dat aannemer aan te rekenen, aldus de rechtbank. Daarnaast heeft aannemer met opdrachtgever afgesproken dat er gebruik zou worden gemaakt van eersteklas riet. Zo komt de rechtbank tot het oordeel dat aannemer alsnog aansprakelijk kan worden gehouden voor de schade aan het rieten dak.

Exoneratieclausule niet heilig

Een belangrijke les voor aannemers: een exoneratieclausule kan door de rechter buiten toepassing worden verklaard, ook wanneer deze helder is geformuleerd. Met name wanneer er sprake is van een nichepraktijk van aannemer, is het lastig om te ontkomen aan een aansprakelijkheidsclaim. En dat kan als aannemer rauw op je dak vallen.

De gehele uitspraak van de Rechtbank Rotterdam is hier te lezen.

Alwin Farahani en Per van der Kooi

Ook interessant?