Advocaten en notariaat in Leiden en Den Haag
Menu
IT, IE & Privacy

Vormmerken: Geen merkrecht voor met chocolade omhulde marshmellow-reep

IT, IE & Privacy

Teun Pouw

9 juni 2016 - 2 minuten leestijd

Het is mogelijk om het uiterlijk van een product te laten beschermen als (vorm)merk. Een dergelijk merk wordt echter niet snel geaccepteerd.

 

Dat blijkt maar weer eens uit een recente uitspraak van het Gerecht EU. Het betrof een met chocolade omhulde marshmallow-reep (bestaande uit vier cirkels):

CANDYBAR

 

Geoordeeld werd dat het uiterlijk van dit product slechts een variant is op wat gebruikelijk is in de chocoladebranche. Door deze (iets) afwijkende vorm is er echter nog geen sprake van “onderscheidend vermogen”, het vereiste dat nodig is om van een merkrecht te kunnen spreken. Zonder onderscheidend vermogen zal het uiterlijk van het product immers door de gemiddelde consument niet als een ”herkomstteken” (een merk) worden opgevat . Geen merkrecht dus.

Er is al enkele malen eerder – met wisselend succes – getracht een chocoladereep als vormmerk te beschermen, zo ook in het geval van de Bounty.

BOUNTY

Deze haalde het (ook) niet als vormmerk. Ten aanzien van de Bounty werd geoordeeld dat er sprake was van een in de markt (zeer) bekende en gebruikelijke vorm voor chocoladerepen. Bovendien – zo werd geoordeeld – zal het relevante publiek het vormmerk ook niet onmiddellijk als Bounty-reep herkennen. Ook het strepen-/visgraat-motief (‘chevron’) op de bovenzijde van de reep zal het publiek niet herleiden tot de Bounty-reep, maar hooguit als een decoratief element. Het ontbrak de Bounty dus aan onderscheidend vermogen.

Eentje die het wél haalde:

TOBLERONE

Deze specifieke driehoekige vorm werd wel bijzonder genoeg geacht om door het publiek als merk te kunnen worden opgevat voor een chocolade-reep. Kunt u er nog chocola van maken?

Teun Pouw

IE-advocaat en BMM-merkengemachtigde

 

 

Blijf op de hoogte

Ontvang de laatste updates en de beste tips in je inbox

Ook interessant?