Advocaten en notariaat in Leiden en Den Haag
Menu
IT, IE & Privacy

Eenmaal verkochte licenties vrij verhandelbaar door de afnemer?

Teun Pouw

26 juli 2012 - 1

In het UsedSoft-arrest heeft het Europese Hof van Justitie bepaald dat licenties die “niet in tijd beperkt zijn” vrij verhandelbaar zijn. Het betreft aldus “normale” licenties zoals op veel softwareproducten van toepassing zijn. Voor veel softwareproducten geldt immers dat hierover na aanschaf vrij (en onbegrensd in tijd) beschikt kan worden.

Net als bij gewone (merk)producten geldt na dit arrest dat ook dergelijke softwareproducten door rechtmatige afnemers vrij kunnen worden doorverkocht aan derden. De oorspronkelijke rechthebbende op de software kan hierdoor niet langer alsnog een nieuwe licentie afdwingen van de nieuwe eigenaar van de licentie. Dit lijkt logisch maar is bij veel grote softwarebedrijven al jarenlang niet de bestendige praktijk. Softwarebedrijven hebben echter mogelijkheden om de nieuwe regels te omzeilen: zo lijkt “Saas”-software niet onder de nieuwe regels te vallen. Dit betreft immers veelal een tijdelijk abonnement dat daarmee niet gelijk gesteld kan worden aan de onbegrensde licentie. Deze situatie kan meer gelijkgesteld worden met “huur”. Voor een dergelijke situatie geldt niet dat het de betreffende gebruiker vrij moet staan het (software)product aan derden te verkopen. Softwarebedrijven doen er aldus verstandig aan te bezien of zij er verstandig aan doen hun business-model te wijzigen, om zo te voorkomen dat licentie-inkomsten drastisch dalen.

Teun Pouw, advocaat IE/ICT-recht

Blijf op de hoogte

Ontvang de laatste updates en de beste tips in je inbox

Ook interessant?